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Março 26, 2020

Cliffhanger: pedras, barrancos e poeira vermelha

A Austrália é um país queimado pelo sol. Seu remoto interior é uma terra de planícies extensas, rochas, poeira vermelha, mais pedras e mais poeira… E moscas também. Na região, não chove há quase dois anos e não há uma única folha de grama. Esse é o cenário do Cliffhanger, um evento 4×4 com duração de uma semana. São 20 etapas e 41 equipes que vêm de toda a Austrália para ver quem é o mais forte, mais rápido e melhor.

Todos – competidores, equipes de apoio, familiares, organizadores e espectadores – ficam em um acampamento base. De lá, todas as manhãs, após um briefing, as equipes saem para passar cerca de cinco horas ao volante. A cada duas noites, os competidores ainda encaram etapas noturnas. As provas são duras e as disputas acirradas. Mas, de volta ao acampamento, todos são amigos e ajudam-se.

Cliffhanger

A competição é realizada com três categorias distintas. Na Super Touring participam veículos normais com tração nas quatro rodas como as Land Cruiser. As únicas modificações possíveis são os pneus até 35”, bloqueio de diferencial, guincho e GPS. A ideia da categoria é ser simples e acessível. Depois, há a categoria Winch Truck Challenge com veículos produzidos em série, porém, com grandes modificações. São obras primas de velocidade, potência e torção. Por fim, existe a categoria Buggy, com veículos construídos do zero. São máquinas incríveis, capazes de enfrentar grandes rochas e manter velocidades absurdas.

A organização do Cliffhanger usa o rastreamento por satélite para ver a localização de cada equipe. Ele oferece comunicação básica de texto e pode gerenciar os horários de início e término das etapas, além de alertar o Controle de Corrida, se uma equipe trapacear ou seguir pelo caminho errado. O Rallysafe, também, é usado para registrar os waypoints alcançados. As equipes usam suas unidades de GPS para guiá-las através de terrenos virgens e depois vão para o próximo ponto. O Rallysafe registra se a equipe conseguiu chegar a esse ponto.

Foram sete dias muito exigentes para os competidores e seus carros. A cada dia, as quebras eram comuns. Porém, as equipes continuaram reparando seus veículos no acampamento e as corridas permaneceram selvagens a semana toda.

Cliffhanger

Na Super Touring, a equipe Swervs Tires se saiu bem, levando a maioria dos pódios das etapas para vencer a categoria. Nos Buggies, embora as equipes Superior e Here For Beer estivessem conquistando a maior parte das vitórias, elas não foram consistentes o suficiente e o time All Metal Magic chegou ao topo no final da semana. Os veteranos da Winch Truck Challenge, Hummer e Cooper, na equipe Hella, mostraram que ainda têm o que é preciso para ganhar. Embora tenham começado com uma penalização na primeira etapa, se saíram bem em todas as etapas restantes para levar o troféu da categoria.

O Cliffhanger é realizado a cada dois anos, sempre em abril. O próximo evento será de 11 a 16 de abril de 2021 e deve ultrapassar 1.000 quilômetros de corrida. Portanto, dá tempo de sobra para economizar e preparar seu veículo.

Por: Fred M. Krijgsman | Fotos: Fred M. Krijgsman

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