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setembro 29, 2020

Land Rover com volante central

A história do protótipo Land Rover que utilizou peças de Willys e o inusitado volante central

Ao contrário do Jeep Willys, o Land Rover não nasceu para ser militar. O seu projeto foi idealizado após o fim da Segunda Guerra Mundial para atingir um público que a Willys já estava de olho: o de fazendeiros. A idéia partiu de Maurice Willks ao ter problemas com peças de reposição do Jeep Willys usado em sua fazenda. A então Rover Company Ltda andava com problemas para manter seus carros de luxo e a produção de um 4×4 foi uma saída para manter a saúde financeira da empresa.

O primeiro protótipo foi construído utilizando várias partes do Willys como chassi, suspensão e caixa de transferência. Da Rover veio, além da carroceria, o motor – 1.3 que gerava 42 CV – e a caixa de marchas.



 

Primeiro Land Rover

Outra modificação chamou atenção e virou quase uma lenda: os engenheiros da Rover montaram um novo sistema de direção – com correntes e coroas – e colocaram o volante no centro do carro. Segundo consta, os idealizadores tinham o objetivo de aproximar o jipe do modelo utilizado em tratores. Como ele seria construído para o uso agrícola, nada mais natural que deixá-lo parecido com o que os fazendeiros estavam acostumados. Outro fator para o uso do volante central é o custo de produção. Com este sistema, a Rover não precisaria mudar o volante de lado para atingir outros mercados além da Inglaterra.

Primeiro Land Rover

Dizem os especialistas que o protótipo feito em 1947 foi desmontado. A verdadeira razão é um mistério, mas tudo indica que a Rover queria destruir as evidências que comprovavam a utilização de componentes do Jeep Willys.

Primeiro Land Rover

Em 2004, Bill Hayfield, um entusiasta inglês da marca, construiu uma réplica do primeiro protótipo do Land Rover com volante central.

Primeiro Land Rover

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